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英国国王的鸦片贸易如何重塑世界

托马斯·曼努埃尔(Thomas Manuel)的新书调查了大规模鸦片成瘾的历史成本及其在21世纪留下的令人不安的遗产

整个鸦片战争的传奇在中国被描述为“屈辱的世纪”。
整个鸦片战争的传奇在中国被描述为“屈辱的世纪”。(维基共享)

现在是16世纪60年代末,伦敦的上流社会正被一种新的时尚所控制。最近上任的女王是一位来自葡萄牙的“异国”外国人,布拉甘扎的凯瑟琳没有一杯茶是无法度过她的日子的。这可能是法庭生活的压力,充满了厌恶这种“天主教进口”的新教朝臣。也可能是对祖国的怀旧(葡萄牙是第一个在东方“发现”茶叶的欧洲国家,就像西班牙在西方发现可可一样——这两种产品都是早期殖民浪潮中披着探索外衣的产物)。

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不管凯瑟琳喜欢喝茶的原因是什么,这位思乡的女王引发了全国人民对茶的痴迷,并改变了世界。在17世纪,茶很贵。它只在中国增长。除了白银,中国不想要任何回报。

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随着贵金属库存的快速消耗,到18世纪中期,英国已经制定了一项计划,以避免现代说法中所谓的国际收支危机。这一狡猾的计划将产生持续至今的代际影响,是托马斯·曼努埃尔(Thomas Manuel)所描绘的历史画卷鸦片公司。试图渗透。

尽管鸦片在近千年前通过土耳其和阿拉伯商人传入中国,但它主要被用作药物。然而,到了18世纪,英国已不再认为在中国诱导大规模的鸦片成瘾是维持国内对茶的痴迷的必要条件。起初只是一次小规模的走私行动,目的是获取购买高价值中国商品所需的白银,很快将转变为历史上最大的贩毒行动。

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曼努埃尔写道,在19世纪,英国统治是一个毒品国家——一个靠非法毒品贸易维持的国家。到了17世纪60年代,随着莫卧儿帝国的衰落,肥沃的孟加拉邦和比哈尔邦落入了英国的手中。印度成为罂粟种植的试验场。英国有茶。中国有鸦片。印度也有殖民主义。

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奇怪的是,鸦片的肮脏历史很少出现在印度的教科书中。如果有任何提及的话,主要是在第一次鸦片战争(1839-42)的背景下。对此有一个似是而非的解释(稍后将详细介绍)。

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到19世纪30年代,阿米塔夫·戈什小说的历史背景罂粟花的海洋在美国,印度北部有130多万农民家庭参与罂粟种植。成千上万的印度人参与了收获的采购、加工和运输。只有少数人是自愿参加的。大多数印度农民要么是通过武力,要么是通过现代金融的神奇工具——债务(在季节开始时支付“预付款”,但这从未覆盖生产成本)——被吸收到贸易中来。在这一切的顶点,只有2500名职员,管理着殖民地的鸦片局。其年产量大致相当于当今阿富汗的非法鸦片产业(占世界海洛因供应的90%,海洛因是罂粟花蕾产生的乳白色汁液状物质的精制版本)。

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英国国王在毒品方面的“三角贸易”对中国所做的一切都有很好的记录。和鸦片公司。在欧洲的“工厂”小镇广州(现在的广州)发生的恶作剧;清廷皇帝派来根除非法贸易的清廉官员林则徐的道德冲突;随后的战争;以及包括割让香港在内的失败的绥靖企图。整个故事被称为“百年屈辱”,这一历史时期至今仍在当代中国社会和政治中引起深刻的共鸣。

《鸦片公司》,托马斯·曼努埃尔著,哈珀柯林斯印度,288页,<span class='webrupee'>₹</span>599.
《鸦片公司》,托马斯·曼努埃尔著,哈珀柯林斯印度,288页,599.

这本书的失败,如果可以这样描述的话,在于印度政府支持的走私活动。虽然对鸦片种植背后的行政机制作了一些详细的阐述,但很少有人物出现。这是因为,在很大程度上,曼努埃尔的叙述并不是基于基于口述历史或英国档案馆遗失已久的记录的原始研究。这本书更像是一本纲要;这是一位细心的策展人的作品。

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不像中国,至少在名义上是自由的,比哈尔邦和孟加拉邦是在统治者的直接控制下。鸦片贸易对数百万普通印度人的影响鲜为人知。印度兵甚至参与了对东海沿岸堡垒的轰炸,来自孟加拉的公司船只被派往中国,对中国实施“自由贸易”。这些人的名字,生活和道德困境都消失在历史和鸦片公司。对此几乎没有任何补救措施。

历史记忆中的这种差距是不幸的,因为鸦片引起的不公正和债务给次大陆留下了持久的影响。在许多方面,它孕育了比哈尔邦落后的种子,并一直延续到今天。巴特那和加济布尔(位于北方邦东部和比哈尔邦之间的一个不起眼的小镇)的鸦片工厂是一个神经中枢,一个世纪以来,印度北部的农业贫困和苦难从这里辐射出来。鸦片种植模式很快被另一种经济作物靛蓝所复制。接下来发生的事情无需重复。这将使一个名叫莫汉达斯·甘地的人成为全球关注的焦点。

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被提名的少数印第安人鸦片公司。书中描写的都是从事毒品交易的富商,比如Jamsetjee Jejeebhoy(孟买JJ医院就是以他命名的)或Appa Gangadhar(一位与马拉地联盟的Scindia分支关系密切的商人)。来自“自由”马拉地的平行鸦片贸易,后来被称为马尔瓦鸦片,是许多人的财富来源。孟买是这条通往中国的平行路线的中心。

比哈尔邦的不幸和孟买的财富都与毒品密不可分。如果我们仔细观察,我们会发现鸦片的足迹在我们周围,甚至在今天。

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这就是现代教科书中关于同谋的问题和对这一主题的处理方式。曼努埃尔书中最令人心酸的一章是印度早期自由斗士被逼入的困境。鸦片贸易是好是坏?这显然是不道德的,但却带来了公共收入。鸦片是殖民地政府仅次于土地的第二大收入来源。如果印度人起来抗议鸦片种植,这是否就意味着公共福利开支的减少(已经微乎其微了)?

在1889年,印度该报写道,“鸦片可能是一种巨大的罪恶,但国家破产则是一种更大的罪恶。”像甘地这样的人以其尖锐和道德清晰的态度促使印度国民大会采取公开声明的反鸦片立场。这一年是1924年,大约是三角贸易开始后125年。到那时,成千上万的人死于毒瘾;许多农民因债务而失去了微薄的财产。这是印度教科书不愿回顾这一时期的部分原因吗?

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归根结底,为什么这一切都很重要?因为鸦片所形成的模式已经一次又一次地消失了。还不如有一本名为Sugar Inc、Cotton Inc、Oil Inc和Banana Inc.的书。在一些社会中,越来越多的人接触到所有这些商品,导致了暴力压迫和不公正的循环。到21世纪末,我们会写一本名为钴公司和锂公司的书吗?

在19世纪,在工业化的鼎盛时期,英国的工厂工人在12到13小时的轮班中间休息一段时间,吞下一杯加糖的茶,以便快速迸发能量。这种做法将慢慢地在整个帝国蔓延开来,催生了我们熟知的“茶歇”。

廉价的工厂制造的棉衣、糖,甚至社交媒体都扮演了类似的角色,为一类工人提供了一些“救济”。但是,正如鸦片传奇告诉我们的那样,并非没有后果。在全世界许多类型的工人都面临长时间工作、精疲力竭和工作不满的一年里,这一教训尤其重要。

精明的帝国、肆无忌惮的工厂老板和可疑的企业老板总能找到办法,通过最低限度的工作来镇压内部的叛乱。即使在我们吃零食、购物、打发时间的时候,也许也值得花点时间思考一下这些问题:什么是今天的鸦片?我们能做什么?

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  • 首次出版
    07.10.2021|我是07:00

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